El capital en el siglo XXI, de Thomas Piketty

La aparición del libro “El capital en el siglo XXI” de Thomas Piketty en su traducción al inglés ha sido uno de los fenómenos editoriales más espectaculares que han ocurrido. No creo que haya un libro de economía que haya sido recibido así nunca, mucho menos uno que tiene 577 páginas, más notas y demás, con gráficas y algunas ecuaciones. Es decir, un libro que no es fácil de leer.

El libro fue publicado en Francia un año antes, y no tuvo allá mucho éxito. O mejor, tuvo el éxito normal de un libro de economía. Hasta que el fenómeno estadounidense provocó un renacimiento del original francés.

Thomas Piketty es un economista francés que trabajó un par de años en Estados Unidos, pero ha vivido el resto de su vida en París. Lleva cerca de 15 años trabajando en la construcción de bases de datos acerca del ingreso y la riqueza de las personas haciendo uso de registros fiscales. Esto es una gran aportación, porque las encuestas, tanto de ingreso como de riqueza, suelen menospreciar mucho la situación de los más ricos. Específicamente, el 1% más rico no suele aparecer en los datos. El trabajo de Piketty, en muchas ocasiones con A.B. Atkinson y Emmanuel Sáez, es de gran importancia.

Entre otras cosas, este trabajo le ha ido abriendo espacio en Estados Unidos porque el tema de la desigualdad ha crecido en interés, sobre todo después de la crisis de 2009, pero tiene sus raíces en un proceso iniciado en los ochenta.

En las páginas que siguen le presento mi opinión acerca del libro, junto con algunas referencias a otras reseñas que me parecen importantes. No es un texto breve, pero espero que sea útil.

Continue reading