Subsidio a la gasolina

A petición popular (es decir, por una breve discusión que vi pasar en Twitter), acá pongo el cálculo del subsidio implícito a la gasolina en México. No es un subsidio en forma, sino un problema de tarifas. El precio de la gasolina en México se fija por la secretaría de Hacienda, mientras que el precio internacional del combustible se modifica diariamente. En momentos de alza acelerada de precios internacionales, las tarifas no pueden ajustarse al mismo ritmo, y esa diferencia es el subsidio. Para evitarlo, desde hace unos años se eleva el precio de la gasolina cada mes, y ahora prácticamente hemos llegado ya al precio internacional. Sin embargo, este procedimiento de fijación de precios es una muy mala idea, que ojalá desaparezca con la reforma energética en proceso.

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Confusiones intelectuales

En estos días iniciales de 2014 el fenómeno que ha captado buena parte de la atención pública es el caso de Michoacán, con justa razón. Se ha atendido menos a otros asuntos con potencial similar, como su estado vecino, Guerrero, o del otro lado del país, Tamaulipas. Pero hay otros eventos que creo que deberíamos también revisar, no por su impacto, sino por lo que reflejan. En esta semana me he enterado de dos casos claros de confusión que creo que merecen atención.

El primero es el tema de la prueba ENLACE, que ha sido descontinuada, y que diversos grupos intentan recuperar. En la argumentación de los defensores de ENLACE, se trata de una prueba que nos permite saber cómo están los niños en términos de desempeño en la escuela, y como no se ha anunciado nada que la sustituya, pues se trata de una enorme pérdida que, en el contexto de la reforma educativa, asocian con un triunfo de quienes quieren impedir o revertir los cambios. Hasta personifican ese enemigo en la CNTE.

Creo que tienen razón en cuanto a que esa organización no quiere la reforma, pero no en lo relacionado a ENLACE. Y la razón es la que esgrimen los consejeros del flamante Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación (INEE): la prueba ya no mide nada. Resulta que tanto la necesidad pública de conocer la calidad de la escuela en la que uno lleva a sus hijos, como la idea del gobierno de utilizar ENLACE como referencia en los bonos a los maestros, provocó que las escuelas y los maestros decidieran concentrarse en salir bien en ENLACE. En los casos buenos, estudiando la prueba; en los malos, copiando o falseando resultados.

En las siguientes figuras creo que quedará claro de qué tamaño es el problema. En la figura 1 le muestro el porcentaje de jóvenes que terminan secundaria (o, para PISA, que tienen 15 años de edad) con desempeño insuficiente en matemáticas. Para ENLACE, así se llama la calificación; para PISA, se trata de quienes logran pasar, cuando mucho, el módulo 1, que se define como “es capaz de seguir instrucciones simples”. Continue reading

Exportando petróleo a Europa

Leo hace unos momentos en el portal de El Universal que PEMEX exportará petróleo a Europa, y creo que vale la pena recordar por qué esta decisión. Entre otras cosas, tal vez la más importante es que Estados Unidos, nuestro cliente principal, está produciendo cada vez más crudo, y por lo tanto empieza a reducir sus importaciones. En nuestro caso, eso ya es notorio, como puede usted ver en la figura 1. Continue reading

Adiós

(Mi despedida de El Universal, publicada el viernes 3 de enero de 2014)

El 5 de octubre de 1995 escribí en El Universal mis primeras líneas. Venía de El Financiero, en donde me había iniciado en este oficio de articulista poco más de dos años antes. En los 18 años en que El Universal me ha dado cobijo, he publicado tres o cuatro colaboraciones por semana, a horcajadas entre esta sección editorial y la financiera, y más recientemente, en el blog Economía 2.0, sólo accesible en línea. Al día de hoy, son 6,665 días en esta casa editorial, equivalentes a 18 años y 3 meses, y a algo así como 3,200 colaboraciones. Continue reading

El verdadero cambio

Todos pensamos, y decimos, que queremos que México sea un país mejor para vivir, y con eso nos referimos a que nuestro país debería ser más competitivo, más democrático, y más justo. Sin embargo, lograr eso requiere acciones que, en el fondo, no queremos hacer. Y es por eso que México no es competitivo, democrático y justo. Al menos no en la medida que podría ser, y que decimos que queremos que sea. Continue reading